Meststof N-xt Fertilizers biedt duurzame uitkomst voor aardappelteler en bodem

oplossing

Agrarisch ondernemer Arnold van Woerkom laat de natuur het werk doen. Hij gebruikt geen kunstmest, maar N-xt Fertilizers. Dit is een meststof met natuurlijke mineralen samenstelling gebaseerd op zuren. Zo blijft het bodemleven vruchtbaar en gezond. De opbrengst: een aardappel met meer vitaminen, mineralen en smaak.

Ons voedsel vult, maar voedt niet. In een gemiddelde aardappel uit de supermarkt zitten minder vitamines en mineralen dan vijftig jaar geleden, blijkt uit het onderzoek van de Food Standards Agency. "Dat komt door de kwaliteit van de bodem", vertelt Van Woerkom. Van Woerkom is aardappelboer in de Noordoostpolder.

"Vroeger leefden we van wat de natuur ons te bieden had. De bodem was de bron van ons bestaan. Maar door bevolkingsgroei moesten we steeds sneller en meer eten produceren. We kijken niet meer naar wat de landbouwgrond aankan, maar naar wat wij graag willen hebben. Met als resultaat dat de bodem uitgeput raakt."

Bodem als fabriek

Dat terwijl een gezonde bodem cruciaal is om goed voedsel te produceren. "Van humus tot bodemleven, mineralen en plantengroei; alles werkt samen als een soort fabriek", zegt Van Woerkom. "Draait die niet goed, dan krijg je ook geen goed eindproduct."

Boeren in de reguliere akkerbouw gebruiken kunstmeststoffen op basis van zouten en chloor. Dat vernietigt het bodemleven. Bacteriën, schimmels en beestjes zijn een soort vuilnismannen. Ze helpen de grond gezond te houden en planten optimaal te laten groeien. Daar komt bij dat zouten in kunstmest de stabiele humus afbreken. Bovendien krijgen planten veel meer mineralen dan ze aankunnen, waardoor ze niet meer goed groeien. Ten slotte wordt de grond in de reguliere akkerbouw omgeploegd.

Slechte zaak, zegt Van Woerkom. "Sommig bodemleven in de bovenste lagen in de grond hebben veel zuurstof nodig, ander bodemleven in de onderste lagen juist weinig. Door te ploegen, gooi je alles overhoop."

Natuur doet het werk

Daarom pakt Van Woerkom het anders aan. Hoe sterker de bodem, hoe minder je hoeft te helpen, is zijn filosofie. Hij laat op zijn land de natuur het werk doen. "We ploegen de grond niet om, zodat elke laag het juiste bodemleven houdt. We zorgen voor begroeiing op de grond, want wortels helpen om de grond gezond te houden en stimuleert het bodemleven. Maken we toch gebruik van hulpstoffen, dan zijn die zo natuurlijk mogelijk."

Van Woerkom geeft zijn aardappels minder mineralen dan boeren in de reguliere landbouw. Toch bevatten ze gemiddeld 40 procent méér voedingsstoffen, blijkt uit laboratoriumonderzoek uitgevoerd door Nova Crop Control. Dat komt de smaak ten goede: "Ik hoor klanten vaak zeggen dat deze aardappel net zo smaakvol is als die van oma vroeger."

N-xt Fertilizers

Hoe kan dat? Zijn bedrijf gebruikt N-xt Fertilizers (spreek uit: next), een meststof waar de mineralen op een natuurlijke wijze zijn gekoppeld aan zuren. "Zuur is een natuureigen stof", aldus Van Woerkom. "Deze mest houdt het bodemleven gezond. Doordat mijn aardappel meer voedingsstoffen bevat, ben je sneller verzadigd en eet je minder. En je kunt hem langer bewaren, waardoor je minder voedsel hoeft weg te gooien."

Korte Keten

Zorginstellingen en horecabedrijven zijn enthousiast: professionele koks snappen zijn verhaal. Toch is de aardappel nog niet in de supermarkt te koop. Consumenten komen direct bij hem op het erf of laten de aardappel thuisbezorgen. Dat heeft een reden... Van Woerkom wil een eerlijke prijs: "Landbouwproducten gaan nu langs veel tussenhandelaren. Dat drijft de prijs enorm op, terwijl ik daar als boer weinig van terugzie."

Tussenhandel is niet per definitie problematisch, benadrukt hij. Van Woerkom: "Het maakt distributie makkelijker. Niet iedereen gaat naar de boer toe. Maar nu staat die tussenhandelaar aan het stuur, en wij moeten maar leveren. Als je niet wil delen, kun je ook niet vermenigvuldigen.

Ik pleit voor een systeem waar iedereen eerlijk aan verdient. De kosten die gemaakt worden om ecologisch gezond te telen hoeft dan niet betaald te worden door de consument. Dit systeem kan ontstaan als de boer een strategische positie in de keten heeft. Deze positie zul je als boer zelf moeten verwerven. De keten moet de boer en de consument faciliteren, niet andersom."

Twitter
Twitter LinkedIn™ Facebook Google+
Geschreven door Ilonka Nennie op 01-03-18 n-xt.com/nl

Wil jij op deze oplossing reageren?

Laatste reacties

Agrarisch ondernemer Arnold van Woerkom laat de natuur het werk doen. Hij gebruikt geen kunstmest, maar N-xt Fertilizers. Zo blijft de bodem gezond.

Initiatiefnemer

Deelnemers

Relevante Global Goals for Sustainable Development

Bijdragen aan een Futureproof bedrijfsleven door: 12 Responsible consumption and production 15 Life on land